加威讯(第30期):偶遇世界最贵调和威士忌

对于华人来说,日本威士忌(昵称“日威”)是许多人的爱,并影响了几代人。而在日威中,日本威士忌行业领头羊三得利(Suntory)可能是大家不会错过的。三得利旗下三个核心品牌包括山崎(Yamazaki)、白州(Hakushu)和响(Hibiki),前两个品牌为单麦威士忌,而响则是调和威士忌,后者是三得利在1989年为庆祝成立90周年而推出的威士忌。

日本威士忌师从苏格兰,历史只有短短几十年,却在很多地方力压苏格兰威士忌,令人讶异。可见,日威崛起也不是没理由的。假如你去世界知名比价网站wine searcher上搜索调和威士忌,你会发现,世界上最贵的五款调和威士忌,都被日本包揽了。其中四款出自响,第一名自然也被响给收入囊中。

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“调和”即意味着使用麦芽威士忌和谷物威士忌混调而成,借着酿酒师的经验与对酒理解的实力调和出的响,是调和威士忌中的奇迹。一般来说调和威士忌的价格都不会太高,相对于单麦威士忌,它的性价比很高。响的价格始终居高不下,主要因为它在国际竞赛中表现一直很亮眼,而且原酒库存不足产量一直很小。

响背负着“打造日系奢侈威士忌”的目标与身份出现,必定要有相应的顶尖产品来撑腰。响当然也是拿奖拿到手软,其中响17年威士忌获得三次ISC金奖(2009,2012-13)、一次IWSC金奖(同类最佳,2007)与一次SWSC金奖(2007)。世界上最早的调和威士忌芝华士出现在19世纪中叶,而响成立于1989年,古老对上新生,响不败。面世10年内就成为世界最佳,着实厉害。

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响的调配原酒出自哪里?三得利有三个日威酒厂–山崎、白州和知多(Chita),而响的调配原酒都出自这三个酒厂。山崎建于1923年,是日本的第一家威士忌蒸馏厂,它生产的山崎50年单麦威士忌是日本最贵的威士忌,拍卖价达到了238万元一瓶。山崎使用的水源是“名水百选”之一离宫之水,也是日本茶道鼻祖千利休所用的备茶之水,自古以来就以水质甘美而闻名;另外还会用不同泥煤值的麦芽,不同的酿酒酵母和啤酒酵母,生产出来的麦芽威士忌原酒较为丰富。

白州初建于1973年,位于海拔700米左右的甲斐驹岳,被一片森林包围,是罕见的“森林蒸馏所”,生产的白州25年单麦威士忌曾获得WWA“世界最佳单麦威士忌”评奖。白州使用的是“名水百选”之一尾白川,经过2,978米的花岗岩山体层层过滤后形成的清澈伏流泉,是非常适合威士忌酿造的软水;在酿造方面除了各种各样的泥煤烘烤程度、各种各样的酵母,它的蒸馏器也更为多变,因而生产出来的麦芽威士忌原酒更加丰富多样。

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图片来自网络

知多建于1972年,主要生产谷物威士忌原酒,玉米是主要的原料。不过1985年后它的范围已经扩大到非谷物威士忌的生产。这里使用连续式蒸馏,是四个不同组合的柱式蒸馏器,生产出来的酒液较为清澈优雅。按照台湾三得利企划部部长立石聪的话说,知多是“类似汤底的角色”,有轻型、中型、重型不同个性的原酒,透过它的味道,引出麦芽威士忌原酒的味道以调配不同口味的威士忌。

藏友Ron联系到笔者,问是否对于很难得的日本威士忌感兴趣?或者酒友圈中有朋友感兴趣?从Ron提供的图片看,这是一款响17年限定款中的凤凰Phoenix系列,2011年发布,43%,700毫升。对日威,笔者尚没有开始做研究,也没有购买过日威。不过,借Ron的威士忌,这算是笔者开启威士忌之旅的另一扇门吧!

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据网络介绍,响17年是这个品牌推出的第一款酒,始发于1989年。由酒龄在17年以上的30多种长期熟成的麦芽和谷物原酒调配而成。带焦糖牛奶与甜蜜花果香,绵柔饱满,口感均衡清透且层次分明。在响的多个年份中,17年却尤为难买。因为17年虽然不是所有年份中最老的,却是响进入市场的第一款,纪念收藏价值远大于它口感本身的价值。这款酒曾经被威士忌大师Ian Buxton选为“一生必喝的101款威士忌”之一,能入选的威士忌需满足经典、可得性高以及价格适中等条件。显然,这款酒目前可得性已经不高,价格也很贵。

从Ron所提供的信息看,这款威士忌在英国拍卖价,最高为8,101英镑,最低为4,900英镑。反复问询之后,Ron也告知了他的期望值,$8,000,不然他会考虑将这瓶威士忌送去英国拍卖。读者朋友,你怎么建议呢?你认为笔者值得花如此多的银子购买一瓶威士忌吗?(图片由Ron友情提供)

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