从音乐世家到Yamaha特许经销商(上)

–《社区报》对话Wall’s Piano Gallery店主

[前言] 读者娟联系记者说,她有一个好朋友Jackie,一家人都是音乐玩家,近日在著名德国小镇St. Jacobs开了一家钢琴店。娟认为,钢琴是许多华人家庭所需,Jackie的钢琴店一定能够帮到许多华人。无论是了解钢琴的乐理、还是有效地学习钢琴,甚至如何调试与保护钢琴等,询问记者是否有兴趣挖掘钢琴店背后的故事。

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记者是一个音乐门外汉,但对音乐人非常崇拜。而学习一直是记者身上流动的血液,到了那种生命不息,学习不止的境界。看到有如此学习机会,记者自然不会错过。从娟处拿到Jackie的电话之后,记者马上与她联系,并相约在下一个周日去她钢琴店,满足记者的采访要求。

一见到Jackie,她身体语言所散发的那种活力,可以说是音乐人的典范!加上她那明媚的笑容,豪放的话语,似乎是多年的朋友一般,愿意敞开心扉,无数不谈。在如此氛围下,记者与Jackie的对话在很轻松、很自然的状态下开始,一直延续到结束,乃至记者离开。

《社区报》:Jackie,很高兴见到你。娟告之你们夫妇是音乐世家,能否详细说说?

Jackie:谢谢娟的推介,也欢迎你来到Wall’s Piano Gallery,这是我们夫妇刚刚开办的。不知道用音乐世家是否合适,不过,我先生Paul Wall确实来自一个音乐家庭。他的父亲,Gerhard Wall,曾经在巴拉圭(Paraguay)和巴西的门诺(Mennonite)教堂与大学担任音乐总监(Music director)与合唱指挥(Choral conductor)多年,得到所有合作者的尊重与喜爱。

Paul是在这样的家庭长大,自少就接触音乐。家里五兄妹都玩不同的乐器,并在许多公共场所或私人家庭举办音乐会。他们很早就学习弹钢琴。早在1966年,也就是Paul十岁的时候,他们举家从巴西移民到加拿大。自那之后不久,Paul开始学习小提琴,这也是我们俩认识的机会,因为当时的小提琴老师是同一个人。

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《社区报》:这可是音乐为媒,很浪漫的爱情故事哦!(记者插嘴说)

Jackie:(笑着说)算得上吧!我们的共同记忆也是从那时开始的。记得在七年级的时候,Paul就开始吹小号(Trumpet),那就他的最大享受,经常在高中乐队或音乐会上演奏,同时在Eastwood Collegiate管弦乐队弹奏小提琴。另外,Paul在KW Youth Orchestra和KW Kiwanis Music Festival上弹奏小提琴多年。

《社区报》:Paul的音乐足迹非常丰富,那么你呢?

Jackie:我的母亲Barbara Creighton,一直活跃在The Ontario Registered Music Teachers’ Association (安省注册音乐教师协会,简称ORMTA),是本地一名钢琴老师。我从小就跟随母亲学习钢琴,我的孪生姐妹和四个姐姐也都是母亲的学生。特别是我的孪生姐妹Patricia,挚爱长笛,从多伦多大学毕业后,她担任Symphony Nova Scotia主要长笛手25年之久。Patricia嫁给了Dalhousie钢琴教授与钢琴家Peter Allen。

我的父亲John David Creighton是一位商人,但也是一位音乐爱好者。他特别爱好歌剧,在许多周六他都会坐在纽约大都会歌剧院的红色天鹅绒椅上听歌剧。父亲经常带我们去逛多伦多市中心的Sam the Record Man,挑选一些古典音乐带,回家时一起欣赏。那些夜晚是非常美好的!我们一道听音乐,有时也一起演奏。我从11岁开始就学习小提琴,但我的母亲一直教授我们钢琴,并让我们参加皇家音乐学院的分级考试,积极参加Kiwanis Music Festival。父母相信这些活动能够挖掘和发展我们的音乐天赋。

当还在读高中时,我就有机会在The Youth Orchestra,The Concordia Club Orchestra和The University of Waterloo Orchestra等乐团演奏。高中毕业之后,Paul获得全额奖学金,前往South Bend Indiana的Bethel College学习音乐,同时参与The South Bend Symphony Orchestra和The University of Notre Dame Symphony Orchestra乐团演奏。而我自己则前往维也纳音乐学院(Vienna Conservatory of Music)继续学习小提琴和钢琴演奏。在大学一年结束后,我们俩回家举办了结婚典礼。

《社区报》:对音乐的追求促成美好的爱情与婚姻,你们很幸运哦!那么,后来呢?又是如何续写音乐传奇的?

Jackie:上天是很眷顾我们的,大学毕业后的生活我们俩基本上没有离开音乐行业。21岁时Paul在本地钢琴店找到了一份工作,为店内钢琴或客户提供服务。在这个期间,他接受KW Symphony Technician的培训,并参加安省钢琴技师工会(Ontario Piano Technician Guild)会议。这些活动内容翔实,让Paul学到很多,帮助他在技艺上精益求精。而Paul一直拥有好学的特质,通过阅读与参加培训,坚持不懈提高自己的技艺,追求成为行业中最优秀的人。

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也在那个时候,在一次行业工会会议上,Paul听说Winnipeg的Yamaha加拿大企业店(Canada Corporate Store)有一个技术负责人职位。经过严格的面试与考查之后,Paul顺利获取了工作机会,我们全家迁往加拿大西部。在西部工作的时间里,Paul同时为the Winnipeg Symphony Orchestra,the Royal Winnipeg Ballet,Winnipeg Yamaha Store门店和大量的个人用户提供服务。

在西部生活四年之久,我们的家庭在成长,Paul和我决定搬回安省,与家人靠得近一些。与前任雇主联系,Paul顺利找到了一份工作。但不久之后,Paul决定独立,创办了自己的公司Wall’s Piano Tuning,提供钢琴调音服务。对于该公司的运作,我们夫妻俩有明显分工,Paul主外,提供服务,而我主内,主要是办公室管理与客户服务。自从公司诞生第一天开始,我们就从来没有回头看。在公司早期,我们面临的挑战很大,但是经过两人不懈的努力,在诚信服务和不懈追求品质的基础上,我们的商业服务很成功。

《社区报》:看来服务是Paul的专场,那么Wall’s Piano Tunning的服务对象和地理范围又包括哪些呢?

Jackie:我们的调音服务目前服务于本地区的许多音乐场馆、学校、专业录音棚、有关机构、教堂和私人钢琴教师,当然也包括许多许多的个人客户。与此同时,Paul还负责给滑铁卢大学,the KW Chamber Music Society(加拿大最繁忙的演奏场馆之一),the Guelph River Run Centre,the KW Symphony Orchestra,the Centre in the Square,the Perimeter Institute,the Grand River Jazz Society,the KW Kiwanis Music Festival,the Guelph Jazz Festival,the Guelph Youth Music Centre以及皇家音乐考试(RCM)点等提供服务。

与此同时,我也开始教授钢琴,考虑到我们的三个小孩都安排有钢琴课。对于小孩学琴来说,父母的参与是关键因素之一。我负责监督孩子们的练习,确保在任何额外的课外活动进行之前,能够完成钢琴练习和功课。为让孩子们在优质的钢琴音质下欣赏音乐,我们为他们提供了最好的乐器。在早期,我们购买了Paul重建的大钢琴。由于服务的关系,Paul可以接触到很多品种的钢琴,通过多年积累,我们拥有德国的Zeiter und Winkelmann,英格兰的Broadwood,捷克斯洛伐克的Petrof,美国的Steinway和Baldwwin和日本的Yamaha Grands 2。有的时候,在我们的客厅里同时安放有两架大钢琴。

儿子们在上学之前练习钢琴,通常是他们的琴声吵醒我们俩。当孩子们有一定的音乐能力时,我将他们交给了妹夫–钢琴能手Raymond Yundt。Raymond Yundt是滑铁卢地区备受尊敬的钢琴老师,深度参与KW Kiwanis Music Festival与RCM考试。同时,Raymond Yundt还与女儿Vanessa Yundt合作,而后者给我们女儿Heidi Wall传授音乐。Vanessa Yundt也是一位非常出色的钢琴老师,凭其非凡想象力和吸引力的钢琴四重奏在本地音乐界非常有名,这在KW Kiwanis Music Festival上经常听到。

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《社区报》:对于小孩钢琴练习,你们是如何有效地促进他们提升呢?

Jackie:每次节日期间,特别在孩子们演奏之后,我们通常会带他们去Dairy Queen享受美食,同时点评他们的演技。我们坚信,培养孩子们客观地批评自己的能力很重要,并学会从正面或负面反馈中获益。过多的正面反馈可能让孩子们自满,觉得自己已经没有什么需要再学习的,进而无法教授他们。给与坦诚的好评,同时平衡正面与负面的反馈,非常有利于孩子们进步。

我继续钢琴教学,同时在The KW Kiwanis Music Festival协助创设协奏曲比赛(Concerto Competition),那些获奖者有机会与KWCO一道,演奏协奏曲的一节乐章,这可能是那些年轻音乐人众生难忘的机会。作为家里年幼者,Heidi Wall得益于多年聆听哥哥们的音乐,当年他们经常在Stratford和KW Kiwanis Music Festivals上获得顶级独奏奖,有时还作为二重奏和四重奏合作伙伴,赢得众多奖项。而后来,哥哥们参与Heidi Wall的巡回演出,目前她是一位钢琴演奏家,在Wilfrid Laurier大学的毕业典礼上赢得协奏曲比赛奖与金牌。

Heidi Wall一直在委内瑞拉(Venezuela)巡回演出,也曾在爱尔兰的Dublin演出过。她在爱尔兰Schöenberg’s Pierrot Lunaire,与Gruppo Montebello合作,以Etcetera品牌在欧洲发行。2017年Heidi Wall在西安大略大学毕业,获得音乐表演及文学硕士学位,师从Stephan Sylvestre。在学习期间,Heidi Wall首次参加Maritsa Brookes协奏曲比赛,并荣获著名的Artistic Performance OGS Award(艺术表演奖)。

Heidi Wall的演出安排与曲目繁多,令观众惊叹不已的作品包括有帕格尼尼的主题变奏曲(The Variations on a Theme by Paganini),拉赫玛尼诺夫的第二钢琴协奏曲(Piano Concerto No. 2by Rachmaninov),贝多芬的第四钢琴协奏曲(Beethoven’s 4th Piano Concerto),格什温的蓝色狂想曲(Gerschwin’s Rhapsody in Blue)以及许多独奏钢琴作品。 Heidi Wall目前是西安大略大学DMA候选人,同时负责教学工作室,并协调KW Kiwanis Music Festival。

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