英式茶杯的故事

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“Enjoy a beautiful time with friends!”是这位英式茶杯收藏家李冠集(Keith)的座右铭,下午茶的意义不在于食物,而是当下的心情和气氛,“我喜欢收藏古董茶杯,是因为喝茶时看到那漂亮的花纹会令心情变好。”甫进屋内,80套茶杯像艺术品般陈列在布置典雅的维多利亚式小屋中,令人彷彿置身15世纪英国贵族的茶会中。Keith带我们走进种满英式玫瑰的后花园,那里预先摆放了几套古董茶杯,他倒出香浓的热茶,然后用最正统的礼仪,一手捧着茶杯碟,另一只手用两指夹着杯耳,在这阳光灿烂的下午,边细味红茶,边娓娓道来每只茶杯的故事。

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著名青年专业古箏演奏家,学习古箏一年已考获多间音乐学院如中国音乐学院之演奏级证书。其后考入香港演艺学院中乐系,在校期间,获奖学金前往北京中央音乐学院跟随周望教授学习,并为演艺中乐团及箏团之演奏员。多年来参与独奏、重奏、伴奏等演出过百场。于2006年更为中国舞新作品《箏争》担任首演独奏与伴奏,于2007年举办个人古箏独奏演奏会,首演传统改编作品《夜雨海棠》,2010年获邀出席《李冠集与星艺师生演奏会》。

储英式茶杯已有十年的Keith,至今共储了八十多套,部份亲身飞到英国及日本搜购。关于收藏品的起源,他追溯历史,说一切的开端全因一段姻缘。“众所周知,茶叶源自中国,红茶则最早于1610年流入欧洲,到成为英国皇室的座上客是源于1662年葡萄牙凯瑟琳公主与英皇查理二世的婚姻。当时公主的嫁妆包括221磅红茶和精美的中国茶具,红茶初次进入英国宫廷,那时候喝红茶迅速演变成高级的生活品味象征,引来贵族们争相仿效。”Keith拿起罐中的茶叶说,相比以前,我们现在幸福得多了,17世纪红茶的贵重堪与银纸匹敌,一小包像咖啡店卖的咖啡豆包装大小的茶叶售价要4,750英镑(即约六万港元)!价格之高根本一般民众没可能喝到,所以当时只有位高权重的人如贵族、律师、医生等收入高的人才有能力购买,而且这个价格已经是当时律师的一星期工资了!

茶会为了斗靚茶杯
Keith说当时的社会很有趣,只有男生才能允许进入咖啡厅,这也间接令一班女贵族的心思转投放喝茶文化。装珍贵茶叶的茶盒通常会被锁起来,钥匙由女主人保管,只有在宴会例如茶会(Tea party)待客时才能饮用。“当时贵族名媛之间会互相邀请参加对方的茶会,不过不是出于单纯的善意,反是出于比拼的心态!”Keith的老师,英国茶艺大师Stuart Rawlinson笑称当时的人或许会说“The food is good, the tea is not bad. Come my home tea party next time, I will show you the real English afternoon tea!”(食物不错,茶也不差。下次来我家搞茶会,我会让你见识何谓正宗英式下午茶!)茶会可以比拼的除了食物和茶,当然还有茶具。贵族名媛之间会在茶会互相把最漂亮的茶具通通拿出来,来一场“China Competition”即是瓷器比拼。当时的贵族会邀请技艺高超的师傅手绘茶杯,多以高贵的植物如玫瑰作图案,复杂而花巧,金色的杯边富丽堂皇。Keith细看他其中一只最心爱古董茶杯说,“她们的竞赛间接令我这些古董茶具收藏家成为了最终得益者。”

杯底说质量
故事说到这里,Keith反转每一只茶杯,说每只茶杯都有印记,包括说明它的出产品牌和质量。Keith认为英式茶杯以骨瓷(Bone China)最有质量。所谓骨瓷,即是加入动物骨粉制成的瓷器。根据英国标准协会(British Standard Institution)指引,骨粉含量35%或以上的瓷器才能称为骨瓷,高含量幼骨瓷(Fine Bone China)就约含40%至42%骨粉。对骨瓷甚有研究的Keith说,加入骨粉能大大改善瓷器的性能,但骨粉含量越高,瓷泥可塑性越低,如超过45%时便难以成形,制造难度十分高。因此骨瓷没法手工拉制,只能用模具旋制或用注浆等方法生产,份量与手工方面也要很精细才可以做出高质量又耐用的骨瓷茶杯。不过Keith说价钱的差异不只是看是否印有“Fine Bone China”一字,茶杯的花纹也是价格的指标。

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Wedgwood 动物骨粉含量世界第一
Keith储的茶杯品牌众多,第一只储的是日本品牌Narumi,另外还有英国乡村风格的Royal Albert和英国皇室御用品牌Fortnum & Mason等。不过数到做骨瓷首屈一指的当然不少得由Josiah Wedgwood于1759年创办的Wedgwood,出产的骨瓷添加了51%动物骨粉,是全世界动物骨粉含量最高的骨瓷,技艺高超。由于出品的瓷器坚硬不易碎裂,保温性及透光性良好,令这品牌于1765年获英国皇家选用,并特许以“皇后御用瓷器”(Queen’s Ware)为名。

至于日本品牌,Keith则觉得由森村兄弟创办的日本百年老牌Noritake的花纹很有当地风格,带有东方色彩及曲线的设计,且出产的骨瓷色泽柔和,并以镶24K金边为特色,品质不输给欧美产品,连日本皇室也找他们制作专属瓷器。

看尽英式茶杯演变
英式茶杯在茶叶传入英国后的维多利亚时代出现,其时风格必然具备植物与花卉,鲜有全只素色出品,当中以手绘制作最能显现其时工艺之高超。在其后的演进过程中,英式茶杯不如建筑学般细分流派,及至现代甚至出现素色、金边、及只有简单Logo的杯身图案。尤其在近代流入日本后,英式茶杯风格转趋清简,没有繁复花纹,最多只是加入日式图案花卉。

不能从外形及花纹上辨识出产时期,有心人凭的都是杯底的徽章。以数百年老牌Coalport为例,1750年由John Rose出产到1967年被Wedgwood罗致旗下,在不同时期就会加减徽章的字数及更改图案,若遇上用人手写上数字的就更显年代久远。再溯源至Keith珍藏的最古老英式茶杯,同样是Coalport于1805年出品,杯内满载华丽花纹,但杯底连徽章也没有。

Keith的老师Stuart是英国百年老牌Twinings品牌大使,熟悉西茶茶叶的历史及故事,更是专业配茶师。他不时周游列国举办英式茶艺训练班,教授茶迷如何品茶和下午茶礼仪,以及选择配茶食物的知识,去年十月就曾到访香港开班授徒。

Keith比较喜欢在家或花园享受下午茶时间,是因为怕下午茶的地方太过嘈吵,最忍受不了是用茶匙大力搅拌茶杯碰到杯边而发出的声响,Keith说喝茶都有学问,正确的拿法是用食指和拇指夹着耳仔拿起,千万不要用手指勾住,另一只手把碟捧在掌心位置。匙则放在碟的前方,不想再添茶则把匙平放在杯的上面。

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