封国日记(71):从另一个角度看Covid-19疫情

2020年的新型冠状病毒(Covid-19)疫情带给人类的灾难不亚于一场世界大战,但是任何事物都有它的两面性。今天我给大家分享一下从另一个角度看Covid-19疫情。

假若您平时比较关注加拿大政治的话,无论是联邦政府,还是省政府,在通常情况下,少数政府都是短命的!何谓少数政府?那就是执政的党派在联邦国会或省议会的席位没有超过半数。也就是说,政府要实施任何新政,或者要通过任何动议,靠自己党派席位是不够的,需要其他党派配合,而且随时可以让反对党拉下台。

在去年10月大选之后,估计许多人都不看好联邦自由党少数政府的寿命。正如当时的官方反对党联邦保守党党魁Andrew Scheer声称,“从新政府恢复国会的第一天,他就在随时准备将自由党政府拉下马……”好在,人算不如天算!还没有等到联邦保守党将Justin Trudeau赶下总理宝座,而Andrew Scheer却不得不辞去党魁一职。不由得让人唏嘘:这难道是宿命吗?

在那个时候,政治评论员都知道,下一次联邦选举一定要等到保守党新党魁上台后的某一个时候,最快也就是今年秋季。即使到了今年3月底,明星联邦保守党党魁候选人Peter Mackay发表Twitter表示,Justin Trudeau小心啦,联邦自由党政府下台日子不远了!不过,当Covid-19蔓延在加拿大发生之后,民众对目前自由党政府所推出的系列政策颇为满意,无论是联邦自由党,还是党魁Justin Trudeau,支持度飙升。危机危机,竟给联邦自由党重生的机会?假若目前举行联邦大选的话,依据最新民调,联邦自由党支持率高达40%,远高于联邦保守党(仅29%),自由党有机会组建多数政府。

在这种情况下,Peter Mackay最近在接受采访时不得不变调。他表示,假若成功当选党魁,今年秋季的优先事务是帮助加拿大人解决Covid-19疫情后的民生问题。也就是说,联邦保守党已经改变策略,今年没有将自由党政府拉下马的计划。由此可见,少数政府的寿命可能会让许多人跌破眼镜,乐观者分析甚至可能会坚持4年。对于老百姓来说,目前大家的关注点是国计民生,而不是谁上台执政。假若自由党少数政府所推出的政策不合人心,估计他们也维持不了多久!水能载舟,亦能覆舟啊!在我看来,假若在如此短时间又进行改选,而是在Covid-19疫情后,一定是国民的撕裂,劳民伤财,除了政党之私利,无法给老百姓带来好处,绝不是一件好事情!

上面谈到的是加拿大的事情,下面谈谈全人类的事情。Covid-19带给我们的痛苦是无法用言辞描述的,同时带来了许多经济动荡,其中表现之一就是企业关闭潮和失业潮。在这种情况下,却有人提出这样的观点,疫情给经济带来苦楚,但也是给经济转型带来了催化剂,真是不怕人拍砖!

比方说,大家熟悉的零售商Pier 1放弃再融资的尝试,宣布永久关门。几乎在同时,历史悠久的时装连锁店Reitmans也申请破产保护。这个名单已经不短,包括J. Crew,JCPenney,Cirque du Soleil,肯定还会增加。考虑到许多人不再乘坐飞机旅行,波音公司负责人建议美国一架大型航空公司可能破产,而全球范围内看,许多小型航空公司正濒临死亡。

不过,根据德国经济学家Joseph Schumpeter在1942年从马克思提出的观点所得出的创造性破坏理论(The theory of creative destruction),经济发展和技术进步让一些企业必须死亡,同时必须扫除一些夕阳工业以腾出空间为新的事物创造空间。加拿大经济学家Peter Howitt因其在现实世界中证明Joseph Schumpeter原理的工作而获得The Frontiers of Knowlege Award,他表示,尽管创造性破坏过程一直在发生,但经济危机能够加速这一进程。

Peter Howitt说,“当老企业、或技术、或技能、或其他任何东西停滞不前时,可能会死而不僵,持续很长时间,直到情况糟糕变得不可收拾为止。而在经济危机期间,这些破坏性变革才得以实现。也就是说,尽管零售业、石油业或房地产行业的人士可能认为,Covid-19隔离是行业凋败的原因,但经济危机可能仅是触发因素,却是变革的催化剂。众所周知,传统零售企业正面临科技巨头,诸如Shopify和Amazon网络企业或Costco这样的大型折扣店的挑战,经济危机让Pier 1陷入困境的企业走到尽头。这样一来,政府对巨型企业的救助就要特别小心,不要再为那些夕阳企业浪费钱财。

与此同时,假若我们能将Covid-19引发的经济危机当作一次经济重启或重建。在目前的情况下,将科学尽快转变为商业就是最为迫切的。多伦多大学有名的Creative Destruction Lab由该校Rotman School of Management人工智能先驱Ajay Agrawal创建,致力于将试验室的“深度科学(Deep science)”转变成商业企业,就是利用新发现的科学,将其转变为产品和服务,用来改善人类生活。拿华人熟悉的话来说,“危机危机,危中有机!”谁能适应和创新,谁就能生存和发展。

从疫情看,今天的特大好消息是加拿大日增病例变成了三位数,999,累积病例85,698,死亡6,541。全球范围日增病例累积86,976,不能让人轻松的数字。美国日增病例19,232,累积病例超过170万,不出意外,到明天死亡人数超过10万,但是死亡率下行。巴西日增病例11,280,位于第二,累积病例高达374,898;俄罗斯日增病例8,946,累积病例353,427;印度日增病例6,405,累积病例超过伊朗。另外值得大家关注,日增病例较多的国家包括智利(4,895)、秘鲁(4,020)、墨西哥(2,764)、沙特(2,235)和伊朗(2,023)。国家之间的差异还是有的,几个欧洲国家,诸如西班牙、意大利、法国,更不用说德国的Covid-19疫情都有很好的控制,但爆发颇早的伊朗日增病例一直超过2千。

1条评论

  1. 在Covid-19蔓延过后,倒闭的都是夕阳企业,失去的都是不合潮流的职位,但是,您能够抓住创新,激流勇进呢?

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