趣淘宝(90):从首日封读加拿大

首日封指在邮票发行首日,贴用该种邮票并盖有首日普通邮戳或纪念邮戳的信封。信封上可贴一枚、数枚或全套邮票,最好使所贴邮票和应贴邮资相符或尽可能相近。经邮政部门实际寄递的称为首日实寄封。它标志着这套邮票在这天已经流通使用。世界上最早的首日实寄封,就是“黑便士”发行那天使用的信封。制作首日封所用信封可以是特制的信封,也可以是普通信封或纪念信封。

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首日封的关键是邮戳,邮戳一定要清晰,以便察看是否为发行首日,普通邮戳、纪念邮戳、邮政部门特许邮票公司专用的邮戳都可以。首日封使邮票、邮戳、信封有机结合,相映成趣,很有收藏价值。首日封是邮票发行首日的记载,它与邮票密切关联,由邮政部门、集邮公司设计、印制和发行,也有集邮者自制的。首日封一般都印有与邮票有关的图案和文字说明,以加强邮票的宣传作用。

集邮初始,并无首日封一说。随着集邮的发展,人们对邮票的发行日期越加重视,这时集邮者就在新发行的邮票上盖个当天的日戳,或把邮票贴在一张纸上盖上邮戳,作为资料收藏。久而久之,首日封应运而生。首日封上印有美丽的图案,其知识性、艺术性、趣味性都很强。其实,首日封家族中不乏惊天动地的精品。英国皇家邮集中的“镇集之宝”之一即是一枚首日封–珍贵的“柯库布莱特”首日封。“柯库布莱特”首日封发现于1968年,2000年11月2日英国王室以25万英镑的特惠价格从斯坦利•吉本斯公司处购得。

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今天我与大家聊起首日封,也是因为自己昨天淘到了75张加拿大的首日封,年份比较老,绝大部分是1971年到1976年,另有几张也是1985年。当看到这些近半个世纪前的首日封,笔者还真有些思绪,觉得自己颇为幸运,有机会得到它们,并做一些研究,自然有激情写下这些文字。下面,我选几张自己觉得意义非凡的首日封,与大家分享。

第一张就是1971年3月3日发布的首日封,纪念胰岛素发明三十年。胰岛素是由加拿大医生弗雷德里克.格兰特.班廷爵士(Sir Frederick Grant Banting)和查尔思.贝斯特(Charles H. Best)于1921年发现的,胰岛素的发现拯救了全球1,600万人的生命。1923年10月瑞典皇家科学院共同授予班廷和麦克劳德(John Macleod)诺贝尔医学或生理学奖,表彰他们为发现胰岛素所作的贡献。班廷是第一个获得诺贝尔奖的加拿大人。班廷曾经在安大略的伦敦居住过的房子也已经改建成了纪念胰岛素发现的博物馆。

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第二张要介绍的是1973年6月8日发布的首日封,纪念七人画派资深画家J. E. H. MacDonald(麦克唐纳)。麦克唐纳以风景画而知名,他的画描绘了他在Thornhill的家、乔治亚湾、阿尔戈马和落基山脉等地的加拿大农村风光,而他大胆、浓烈、色彩丰富的画风也为人所熟知。他出生于英国达拉谟,1887年随家人移居加拿大安大略省的汉密尔顿,在汉密尔顿艺术学校上夜校。1890年他搬去多伦多,在Grip Printing and Publishing Co.做商业设计,并在中安大略艺术和工业设计学校学习,师从William Cruikshank,成为多伦多艺术生联合会的成员。

1903年至1907年,麦克唐纳在英国伦敦的Carlton Studio工作,之后回到多伦多,开始在安大略艺术家协会和加拿大国家展览馆定期举办画展。1911年,他成为艺术与文学俱乐部的会员,经常与A.Y. Jackson、Lawren Harris、Frank Johnston、Arthur Lismer、Franklin Carmichael和 Frederick Varley在那聚会,这几个人成为著名的“七人画派”的成员,后来还有一些画家也加入进来。之后,麦克唐纳很快开始了全职创作。第一次七人画展于1920年在多伦多美术馆举办,直至1932年他们的联合画展走遍了全国以及世界各地。这个画派的成员都致力于探索加拿大的自然景色,真实描绘加拿大原始的荒野风光,打破对自然过于美化的欧洲传统画风。如今,七人画派是加拿大历史上最知名的艺术家之一,是加拿大艺术的杰出代表。

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最后一张要介绍的首日封是1985年7月20日发布的加拿大空军“雪鸟(Snowbirds)”飞行表演队,地点不是渥太华,而是在Dayton航空展(Airshow)上。加拿大空军在1971年组建了一支飞行表演队,但不属于官方编制。最初表演队的飞行员来自加拿大空军飞行学院的飞行教员,编制8架加拿大航空公司自行研制和生产的CT-114“导师”式飞机,组成为7架编队飞机和1架单机。1972年之后增加了2名单机特技表演飞行员。同年,在加拿大武装部队的初级航校内进行投票,选定“雪鸟”为队名。

1978年4月1日,“雪鸟”飞行表演队被正式命名,成为正式的加拿大空军官方的飞行表演队,同时被授予加拿大空军第431飞行表演中队称号。这是一个英雄飞行中队的称号,该中队曾参加过第二次世界大战,因战功卓著被授予“蓝天勇士”称号。战后的1946年,该中队因部队裁减而被解散。“雪鸟”是世界上使用单一机型时间最长的表演队。当9架飞机保持着菱形队形,从跑道上轰然而起的时候,可以说是蔚为壮观;而当9架脊背雪白,腹部红色的“大鸟”同时款款而降的时候,又给人以“沉鱼落雁”的美感。而单机表演也很有特色,两架“导师”以时速600公里,相距仅10米的距离对冲,让观众惊叹万分。

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