梵高与双相情绪障碍症

众所周知,荷兰艺术家文森特·梵高(Vincent van Gogh)有精神健康问题:他割掉了自己的左耳,又于两年后(1890年)自杀身亡。但关于他病情的确切性质一直存在诸多争论。然而,对一个已经去世的患者进行诊断是一项复杂的任务,关于梵高患有哪些疾病也众说纷纭。荷兰学者在2020年进行了一项研究,以梵高的近1000封信为证据,试图诊断梵高的病症。在每年源自梵高生日(3月30日)的“世界双相情感障碍日”(World Bipolar Day)到来之际,BBC采访了其中一位作者。

梵高从青少年时期起就饱受各种精神健康问题的困扰,在经历了一次精神健康危机后,他割掉了自己的部分左耳,并因此而闻名。1890年7月,他在巴黎郊外的田野里开枪自杀。两天后,他因伤势过重不治身亡,年仅37岁。在梵高自杀前的几年里,关于他的精神健康状况的确切性质有很多相互竞争的理论,但最有说服力的一种说法是梵高患有“双相情绪障碍症”(Bipolar disorder,又被称为“躁郁症”)。

什么是双相情绪障碍症?
重要事实:
这是一种影响情绪的心理健康状况,其特征是从一个极端到另一个极端的剧烈波动。
这是一种相对常见的疾病,估计每100人中就有1人患病。
“双相情绪障碍症”有不同的类型。“I型”患者会经历躁狂高潮和抑郁低谷。“II型”患者会经历严重抑郁和轻度躁狂发作(称为轻度狂躁),持续时间较短。循环性情感症患者的情绪波动较轻,但持续时间较长。
尽管双相情绪障碍症可以发生在任何年龄段,但青春期晚期的人尤其容易患上,因为它通常在15岁至19岁之间发病。
双相情绪障碍症的每次极端发作都可持续数周(甚至更长时间)。

治疗方法包括:
被称为情绪稳定剂的长期药物可以防止躁狂和抑郁症发作。
在症状发作时使用药物治疗。
心理治疗有助于应对抑郁症。
生活方式建议——定期锻炼、改善饮食和增加睡眠。

自从这项研究引用的一本1938年德国出版的书籍首次阐述双相情绪障碍理论以来,梵高就一直与该病症联系在一起。但是,我们如何确定他患有这种疾病,而不是精神分裂症、神经性梅毒或中毒等其他疾病呢?答案就在于他留下的证据。

“我们有幸研究了梵高写给他哥哥和其他人的近1000封信,并以此为基础得出了结论。”2020年研究的作者之一、荷兰格罗宁根大学(University of Groningen)精神病学退休教授威廉·诺伦(Willem Nolen)说。他告诉BBC,这些信件让他的团队有机会研究症状的证据,以便做出诊断。

作者们的目的是对作为患者的梵高进行“广泛的诊断性访谈”,以分析他的精神状况,尽管他们认识到这位画家并非为医生写下这些信,而且他的描述可能并不总是完全诚实。“他在给弟弟的信中夸大了自己的症状,因为他需要更多的钱和支持。但你也可以想象,当他写信给其他家庭成员(包括他的母亲)时,他可能会把症状说得不那么严重。”诺伦教授说。

诺伦教授亲自翻阅了全部的六卷信件,荷兰梵高博物馆(Van Gogh Museum)的三位艺术史学家也为这项研究接受访问,他们都是研究梵高生活和工作的专家。研究人员在《国际双相情感障碍杂志》(International Journal of Bipolar Disorders)上发表的这项研究得出的结论是,梵高患有双相情绪障碍症,具有边缘型人格障碍的特征,“很可能因饮酒和营养不良而恶化”。

在生前,梵高也不完全清楚自己到底出了什么问题。他曾写道:“精神或神经发烧或疯狂,我不知道该怎么说,也不知道该如何命名”。可能是为了让家人放心,他最初也将其描述为“一场简单的艺术家的发狂”。但该研究的作者发现,有证据表明他在青春期曾患有抑郁症,符合边缘型人格障碍的标准;酗酒,并有自残行为。但有迹象表明,他经历了明显的抑郁和躁狂阶段,这表明他患有双相情绪障碍症。“目前还不完全清楚他患的是哪种双相情绪障碍,因为尽管他的抑郁发作显然非常严重,”诺伦教授说。“但我们无法从信件中判断他是否在社交方面患有躁狂症”。我们从梵高的艺术作品中了解到,在他的一生中,特别是在生命的尽头,他的创作力非常旺盛,至少画了35幅自画像和许多以向日葵为主题的作品。

诺伦教授说,梵高可能是在轻度躁狂状态下画了更多的画,双相情绪障碍症的这一阶段有时与极端创造力的爆发有关:许多名人都公开谈论过自己患上障碍症的经历,如玛丽亚·凯莉(Mariah Carey)、黛米·洛瓦托(Demi Lovato)、塞莱娜·戈麦斯(Selena Gomez)和碧碧·雷克萨(Bebe Rexha),以及许多其他音乐家、演员和艺术家——无论是在世还是去世的——都曾描述过与该病症非常相似的症状。

诺伦教授说,在梵高的书信和艺术作品中,也有同样有力的证据表明他经历了抑郁阶段。梵高“至少有10次抑郁发作,甚至更多,而且尽管他在精神病院住了一年多,抑郁还是越来越严重”。诺伦教授说,在严重的抑郁发作期间,梵高画得不多,有时甚至根本不画——“或者他画的是非常悲伤的画,是其他人无法比拟的”。

梵高一生都在挣扎,无论是作为一名艺术家的职业生涯(他只卖出过一幅画)还是与他的精神健康作斗争,但诺伦教授认为,如果这位艺术家今天还活着,结局可能会截然不同。“他可能会被诊断出来,有人会建议他不要酗酒,也许他就不会陷入抑郁和躁狂发作。”“很难说这是否会影响他成为一名画家,但他可能不会自杀。”(转载自BBC中文网)

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