米雯娟:从高中辍学到创办在线教育平台

中国45亿美元的在线语言学习市场竞争激烈,但在线教育公司VIPKid创始人兼首席执行官米雯娟(Cindy Mi)不会轻易被困难吓倒。一定程度上受到上学时并不美好的经历的触发,米雯娟年纪不大的时候就找到了自己的人生道路,最终创立了面向中国数以千万计4至12岁儿童的实时在线辅导公司VIPKid–将中国的小学生与北美的英语教师对接。

主授美式课程的30分钟一对一视频课收费130元人民币,VIPKid充分利用中国对英语教学的巨大需求快速进行扩张。去年8月,VIPKid完成了一轮2亿美元的融资,公司整体估值超过10亿美元。米雯娟说:“在这个我们可以利用科技改变儿童学习方式的时代,在线教育是一个大好的机遇。”她自己13岁才开始通过自学接触英语。她回忆起学唱约翰•丹佛(John Denver)的《乡村路带我回家》(Take Me Home, Country Roads)和卡朋特乐队(Carpenters)的《昨日重现》(Yesterday Once More)的时候,这些是她最早学唱的英文歌。

14岁的时候,她从临近北京的河北省搬到了中国东北靠近中俄边境的黑龙江省会哈尔滨。在新学校,她和一位数学老师在自己的学习问题上发生过一段“非常不愉快的经历”–她称这次冲突促使她下决心要成为一名教育工作者,帮助孩子培养对学习的热爱。米雯娟在17岁时辍学,与舅舅一起创办了一家语言培训公司–ABC英语,她从一开始就负责在中国各地进行业务拓展和校园扩张。她表示,那时候自己每天在工作14小时之外,还要拿出4到5个小时继续学习英语,自修英语语言文学学位。

“中国有一套自学考试体制,你需要参加各种考试,这些考试的难度不亚于全日制大学的考试,甚至还更难,”她说,“(但)这条路很难……我觉得很少人走这条路。”她后来于2010年至2012年在北京的长江商学院(Cheung Kong Graduate School of Business)攻读MBA。课程中包括与美国康奈尔大学(Cornell University)约翰逊管理学院(Johnson Graduate School of Management)的交流项目。MBA学习经历对于她萌生创业想法起到了很大作用,最终她创立了VIPKid。她说:“我发现这个课程很有吸引力,可以在浸入式的课堂中让老师和学生实时、一对一地进行交流。这种模式非常有吸引力。”

虽然米雯娟在ABC英语工作期间学到了很多–“我很有街头智慧(Street smart)”–但她感觉商学院教授讲授的严谨的学术课程会让她获得“书本上的智慧”(Book smart),这是她决定攻读MBA学位的原因。尤其重要的是,在商学院可以学习有关科技如何颠覆传统行业以及关于商业战略和企业融资的课程。米雯娟表示,长江商学院还教导一种思想,学员不应只着眼于一家公司、一个行业,甚至一个国家,而应站在全球角度来思考。米雯娟说,老师们教导她要从“银河”的视角来看世界–就像从月球上看地球,地球是一个整体–这让她意识到“世界是一个大课堂……我们真的需要站在未来的角度来思考教育,培养(孩子)对学习的热爱”。

她说,长江商学院为创业者提供了强大的支持。她撰写商业计划书得到了教授的帮助,学员还被配了拥有EMBA的指导者,这意味着与拥有广泛商业背景的人士一对一交流的机会。她说:“他们会分享自己的经历,我们则提出我们的问题。”指导者给学生以鼓励,帮助他们树立信心。她还得到了长江商学院“创创社区”的帮助,这是一个鼓励学生自主创业的孵化器,腾讯(Tencent)、百度(Baidu)等中国最大互联网公司都是其合作伙伴。

过去12个月,VIPKid平台上的教师从6,000名增加到了3万多名,拥有逾20万付费学生。每天有10万节课通过该平台讲授。去年8月,VIPKid推出了面向儿童的中文普通话教学服务–Lingo Bus。米雯娟预计,到2019年第一季度,VIPKid将在全球拥有100万名学生。该公司2016年实现收入20亿元人民币,2017年的收入预计将达到50亿元人民币。发展壮大的同时,种种挑战也随之而来。最大的挑战之一是说服中国的家长相信在线教学的成效。“我们不得不开辟一个全新的市场,”她说,“通过持续不断地抓学习效果、教学质量和课程来建立信任。”她还表示,公司近70%的新客户来自现有家长的推荐。

中国的在线学习市场正处于迅速扩张阶段。咨询公司艾瑞咨询(iResearch)的数据显示,2016年中国在线学习市场的规模为300亿元人民币,近年内预计每年将可增长20%,2019年达到520亿元人民币。米雯娟表示,自从与数学老师发生那次不愉快的经历后,她一直希望帮助孩子培养对学习的热爱,这是她所做的一切的核心。“我通过学习一门语言认识到了这一点,”她说,“全球性的课堂可以让一切都变得不同。”(转载自FT中文网)

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