养老院用机器人宠物猫安抚老年痴呆患者见成效

爱德华王子岛的一个长期护理中心尝试着新的方式为老年痴呆患者提供宠物陪伴。萨摩赛德地区的一家老人院有一个配楼,里面住的都是一些患有精神疾患的老年人。从今年1月份起,职业治疗师塔尼亚·麦克奎恩(Tania McQueen)带来了两只机器人宠物猫,希望它们能够陪伴有精神疾患的老人,逗他们开心,从而缓解精神疾病。事实证明,效果非常不错。这些机器人猫身上有感应装置,像活猫一样,不仅可以走动,可以喵喵叫,还可以在高兴时发出咕噜咕噜的声音,为主人带来养真猫一样的体验。而且这种逼真的机器人宠物猫并不贵,每只只需$120至$150。

一位叫厄尔·戴蒙特的老人是最早购买仿真猫的,并给他的猫起名叫“桃子”。他脸上带着微笑说:“我的桃子是那么漂亮,做的也不错”。职业治疗师麦克奎恩介绍说,这些机器人猫可以唤起老人们的关照意识,但它又不需要喂,不会带来卫生问题。它们所做的唯一事情就是让主人开心。那些得到宠物的患者,发病的概率明显降低,需要的药物也相应减少。“如果老人因某种原因精神疾患发作,工作人员就把猫给他们,大多数时候能让他们平静。尤其是在夜间或凌晨,没有医生能提供治疗时,把机器人宠物猫放在他们身边,就能让他们冷静下来。因为大多数时候,他们似乎没有注意到这是机械装置。”

现在,这家老人院中已经有8只机器人宠物猫。麦克奎恩说,这些仿真动物不仅使那些曾经养过宠物的老年人感觉很熟悉,还可以吸引没养过宠物的人愿意承担照顾宠物的责任,帮助提高他们的认知水平。(文/亚明,来源:RCI)

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